LE MENSUEL DES POUVOIRS LYONNAIS

La Vie Claire : quatre présidents en seize mois

Publié le 6 avril 2022

Brigitte Brunel-Marmone, Frédéric Guyot, Guillaume Despierres et, depuis lundi, Christelle Le Hir, l’ancienne dirigeante de la branche épicerie de Grand Frais. Depuis décembre 2020, La Vie Claire aura vu passer quatre présidents. Régis Pelen, propriétaire de l’enseigne de magasins bio, n’est pas satisfait des résultats 2021 en recul.

La valse des présidents continue chez La Vie Claire qui change, une fois encore, de président de directoire. Autant dire qu’en l’espace de 16 mois, ce ne sont pas moins de quatre patrons opérationnels qui auront dirigé l’enseigne de magasins bio. Après plus de vingt ans de bons et loyaux services, Brigitte Brunel-Marmone, tire sa révérence fin décembre 2020, restant toutefois au Conseil de surveillance de La Vie Claire, présidé par son actionnaire principal, Régis Pelen.

Aux manettes les premiers jours de janvier 2021, Frédéric Guyot (ex dirigeant d’In Vivo, regroupement de Gamm Vert, Delbard et Jardiland), arrivé en septembre 2020 dans l’entreprise, ne tiendra qu’un semestre comme président du directoire avant d’être remercié juste avant le 14 juillet.

Douze ans chez Grand Frais

 Son successeur, Guillaume Despierres, jusqu’alors directeur des opérations est mis sur la touche, à son tour, le mois dernier, au bout de 9 mois de présidence du directoire par un Régis Pelen visiblement inquiet de résultats en recul de l’entreprise en 2021 et d’un manque de réactivité de son équipe de direction face à la baisse du marché des produits bio. Une situation suffisamment critique aux yeux du propriétaire de La Vie Claire pour justifier d’un nouveau changement. Sur ces nominations successives, Régis Pelen se contente de déclarer : « Cela fait partie de la vie des entreprises. Nous conduisons cette réorganisation sans bruit. C’est tout le secteur bio qui est compliqué en ce moment ». Régis Pelen est allé chercher la patronne de la branche épicerie de Grand Frais, Christelle Le Hir (photo), pour redresser la barre. A 46 ans et diplômée de l’Edhec business school, la nouvelle présidente du directoire de La Vie Claire, qui a pris ses fonctions lundi, est passée par Mondelez International et le brasseur Anheuser – Busch Inbev, avant de passer 12 ans chez Grand Frais, de 2009 à 2021. Plus d’une décennie au cours de laquelle, l’épicerie de Grand Frais a vu son chiffre d’affaires être multiplié par six à 500 millions d’euros avec 1 500 salariés, tandis que le nombre des magasins passait de 85 à 250. Le chiffre d’affaires de La Vie Claire a chuté d’un peu plus de 7% l’an dernier, selon Régis Pelen, à 355 millions d’euros, après avoir bondi de 16% en 2020 à 385 millions d’euros. Guillaume Despierres continue de mener à bien le chantier de la mise en place de l’entrepôt logistique de La Vie Claire à Grigny, mais ne fait plus partie des effectifs de l’entreprise.

Forte pression

Détenue par la famille Pelen depuis une vingtaine d’années à 82% (16% pour la direction et les collaborateurs et 2% pour le Fonds de dotation La Vie Claire Eric Pelen), La Vie Claire a été reprise par Distriborg en 1996, alors contrôlé par Régis Pelen. Lorsque ce dernier cède Distriborg à Wessanen en 2000, il garde avec sa famille la haute main sur La Vie Claire qu’il relance et redéploye autour d’un binôme constitué de Brigitte Brunel-Marmone et Benoît Soury. Régis Pelen se sépare Benoît Soury en 2018, que l’on retrouve chez Carrefour quelques mois plus tard.

Alexandre Bompard confie alors à Benoît Soury la responsabilité du bio pour l’ensemble du groupe avec plusieurs acquisitions à la clé. Fin 2020, c’est Brigitte Brunel-Marmone qui part à la retraite. Après Frédéric Guyot puis Guillaume Despierres, c’est donc Christelle Le Hir qui est appelée à la barre de La Vie Claire. Réussira-t-elle là où ses deux prédécesseurs immédiats n’ont pas obtenu les résultats escomptés par Régis Pelen. Réponse dans quelques mois.

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