LE MENSUEL DES POUVOIRS LYONNAIS

Thomas Fontaine, spécialiste de la nage en eau libre

Publié le 1 décembre 2023

Le directeur général de Keolis Lyon est un spécialiste de la nage en eau libre. Avec des entraînements chaque semaine dans le bassin de Miribel-Jonage et au départ de nombreuses courses sur le Rhône, dans les calanques de Marseille, en Italie et même au Québec.

C’est d’abord l’histoire d’un pari perdu. Charrié en janvier 2013 par les vétérans de son club de rugby à Saint-Genis-Laval, Thomas Fontaine, le directeur général de Keolis Lyon (depuis septembre 2022), doit alors se résoudre à enfiler ses palmes pour la Traversée de Lyon à la nage.

Cette course emblématique se tient chaque année dans le froid hivernal et rassemble près de 400 participants sur un parcours de 9 kilomètres, entre la Cité Internationale à la Cité Scolaire Internationale. « J’y suis allé sans véritable préparation mais le fait de nager en milieu naturel m’a tout de suite séduit. J’ai depuis petit un attachement profond pour le Rhône, et le fait de le descendre à la nage était aussi symbolique pour moi », rejoue-t-il dix ans plus tard.

➔ En vidéo 🎥 : Thomas Fontaine (Keolis) : « Ce n’est jamais agréable d’en­tendre dire qu’on s’est endor­mis »

À l’arrivée, le dirigeant rencontre Alain Barrucand, sommité lyonnaise du milieu de la nage avec palmes. « C’est lui qui m’a donné envie de continuer dans ce sport. C’est un vrai compétiteur, qui parle et conseille beaucoup. C’est lui qui m’a donné cette passion de la nage en eau libre, il est ensuite devenu notre entraîneur avec une bande de copains nageurs. »

Thomas Fontaine s’entraîne à Miribel-Jonage

L’année suivante, Thomas Fontaine renouvelle alors l’expérience sur le Rhône. Il participe ensuite au défi Monte-Cristo, du château d’If à la plage du Prado, à Marseille en 2015 et s’engage sur la traversée du lac Massawippi près de Montréal en 2016.

En 2018, il est au départ d’une course dans la Baie des Chaleurs au large du Québec l’année suivante. « Paradoxalement, c’est plus simple de nager dans des eaux froides même s’il faut être prêt à rentrer dans des eaux à moins de 10 degrés », éclaire-t-il avec sa paire de palmes soigneusement rangée dans son sac à dos.

Qu’il pleuve, qu’il vente ou qu’il neige, le dirigeant rejoint chaque semaine le bassin de Miribel-Jonage pour s’entraîner avec une quinzaine d’amis. « Le tour du lac fait 12 kilomètres mais nous faisons principalement des entraînements de 4 ou 5 kilomètres. Ce sont des moments superbes, dans un environnement naturel au milieu des perches, des brochets, des sandres, des écrevisses et même des silures, des animaux très paisibles. »

Le nageur s’entraîne aussi régulièrement dans le lac d’Aiguebelette ou à Anse, sur le plan d’eau du Colombier. « Le fait de nager dans la nature, dans des milieux variés, ça permet de décompresser, de déconnecter complètement et faire le vide. Récemment, je suis allé nager en mer avec des copains marseillais. Les jours de tempête, c’est grisant. »

Il connaît les piscines lyonnaises sur le bout des doigts

Amoureux de la nage en eau libre, Thomas Fontaine est aussi habitué des piscines lyonnaises. « Je les connais toutes. Bron, Villeurbanne, Oullins, Vaise, Piscine du Rhône… Je peux même vous dire là ou le bonnet est obligatoire ou non, donc les collègues se moquent parfois de moi. La piscine c’est bien, mais il y a du monde et vous n’avez pas la chance de découvrir des environnements aussi variés… »

Le dirigeant s’est d’ores et déjà inscrit pour la prochaine descente du Rhône en janvier — après avoir remporté l’épreuve par équipe avec la « Team TCL » l’an passé —, et sera au départ de la descente de la Marne à Epernay le 1er mai. « Le rêve, ce serait de participer à la plus emblématique des courses, à Istanbul, dans le détroit du Bosphore, d’un continent à l’autre. Ça se prépare mais je compte bien la faire un jour. »

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